COPD的發生是抽菸或吸入有害物質引起的肺部炎症性疾病。肺部有好中球(Neutrophil巨噬細胞(Macrophage)過剩集中,使粘膜下腺肥大(Submucosal hypertrophy),容易咳痰。肺胞會被破壞,形成肺氣腫。從前為慢性支氣管炎或肺氣腫,近15年以來因抽菸,包括肺的炎症性疾病,稱為COPD
    COPD在日本高齡化社會,成為重要的課題。COPD病患並不是抽菸幾年就會得COPD,而是抽30~40始罹患COPD。如果20歲,年輕人開始抽菸,等到50歲就會開始發病。日本於2001年做過流行病學調查研究,發現40歲以上,有8.6%罹患COPD。日本抽菸人口在減少,但老年人增加,COPD病患現在增加到700萬左右,近20年,可能還會繼續增加。
    日本COPD病患,接受檢查治療的,僅有9.4%,還不到1成。可以說,比起高血壓及糖尿病,被忽略一種疾病。本病不能用抽血檢查或量血壓加以診斷。COPD要使用肺活量計(Spirometer )檢查,比較麻煩的檢查,因此,檢查的病患不多。其原因為COPD病患有肺的炎症性疾病,不好操作檢查。
    因為肺部炎症性疾病,因此,能瞭解炎症性疾病,就好辦事。如果肺有好中球及巨噬細胞集中,如果照一張胸部X光線觀察,有高度的肺氣腫,可以看出,可能有某種程度的COPD。但正確診斷,是因為支氣管變細的疾病,要能診斷支氣管變細,才是最重要。因此,要讓病患含管子盡可能吸氣,然後用力吐出來,使用肺活量計(Spirometer )檢查,以1中吐出的量來檢查。目前,日本接受這樣檢查人不多,因為這樣,有許多病患沒有好好診斷出來的原因
    日本東北地區的開業醫,僅有3~4成有肺活量計,因為這種檢查病患要用力吸氣和吐氣,有的病患做不來,而檢查失敗的情形也是會有,也因此,有的開業醫不再使用肺活量計的情形也有。
    其實肺活量計的使用,如同心電圖或X光儀器的使用,熟能生巧,因此專科醫院的技術人員操作,很熟練,有無COPD很快就可以檢查出來。因此,如果病患有抽菸的個人病史,加上父母罹患本病,而不安者,可以到專科醫院檢查。
    人類的氣管,從出生後至24歲,慢慢長大,但到了24歲後慢慢氣管就會開始變小 。肺年齡,就是表示幾歲,身高有多高,1秒鐘能吐出的氣有多少為正常,這就是肺年齡。如果是健康人,肺年齡,會隨年齡減少1年,如果肺年齡,每年減少3歲,甚至5歲,那就會成肺此阻塞性障礙,有病變的進行。這種情形就會發生在有抽菸的病患,加速肺部病變,表示有抽菸感受性。
    此類病患在 10位抽菸病患中,有2位引起肺機能快速低下。這個原因主要是遺傳的因素,在香煙中含有害氣管成份,病患身上沒有足夠酵素把它消除,即基因有問題。另一方面,病患在小兒罹患肺炎或氣喘的病患,抽菸後,容易罹患COPD。這種,對香菸有感受性的病患,占日本人口2成。如對香煙有感受性的病患,抽菸後肺機能很快就會掉下來,如果能在40歲,或50歲戒煙,就會回到普通健康人,加齡的肺機能低下。這種情況下越早戒煙越好。即使罹患COPD戒煙還是有意義。
   COPD要早期診斷早期治療是最好,其實任何疾病都是如此。因為COPD病理變化最快速,是在最初10年。因此這時能夠戒煙或使用長效支氣管擴張劑治療,可使肺機能回到普通健康人,加齡的肺機能低下。如此病患到了70歲或80歲,照樣可以運動,更不必經常住院。雖然罹患COPD戒煙後不能完全恢復正常,如果病患在1秒鐘能吐出的氣,為1,500cc,可能恢復1,800cc 2,000cc的可能。如果是氣喘,可完全恢復正常。因此,COPD氣喘比較會形容為不可逆性的病理變化。最近的研究顯示,藥物治療還是可以改善COPD。尤其病患有罹患糖尿病及高血壓,比起正常人更容易,得COPD。因此對於此類病患,可以使肺肺活量計(Spirometer )檢查,在40歲以上病患,有25%會發現有COPD,因此要積極鼓勵病患做肺活量計檢查
 
 
關鍵字:COPD的流行病學
 
 
 
 
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阿水

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