腰椎退行性疾病(Lumbar degeneration)多見於高齡病患,同時多見於女性。通常傷到椎間盤或支持骨骼韌帶(ligament)鬆弛,有這種體質而引起的疾病,本疾病與勞動的關係不大。
    談到症狀,先是慢慢發生有輕度的疼痛,尤其提東西或腰部稍為動一下,就會腰部疼痛。如果本病進行時,常會發生腰痛,症狀如管狹窄Spinal stenosis),病患走久或站久,屁股和腿部會有疼痛和麻麻的感覺。
談到腰椎退行性疾病,骨骼會發生有一定程度的磨損或掉失,其特徵為,輕輕動一下,就會發生腰痛或腳痛。
椎間盤突出Intervertebral hernia比較,不管是安靜、坐姿、或躺下柱間盤疝氣都會有疼痛,但腰椎退行性疾病坐姿或躺下都不會發生疼痛。
如果腰椎退行性疾病繼續惡化下去,就會發生坐骨神經痛,按坐骨神經,從臀部至腳部痛下來為其特徵。因為如此,長時間走路就會不舒服,要走走停停,即所謂間歇性跛行(Intermittent claudication)。疼痛和麻痺也會從臀部向下移動。
這要與動脈性的疾病做鑑別診斷。因為發生間歇性跛行,也發生於未梢動脈性疾病,也就是發生於高齡者,因此,要確實做鑑別診斷。
談到治療,如果疼痛很嚴重時,首先要做日常生活指導。避免工作太累,避免腰部動得太害。
痛得害,那就要使用藥物療法。使用的為非類固醇消炎鎮痛劑(NSAIDs)Acetaminophen如果間歇性跛行嚴重病患,要使用,促進神經血流的藥物,如Prostaglanding E1製劑藥物,如果神經痛嚴重時,使用Pregabalin,為神經障礙性疼痛的治療藥。
初期本病患疼痛使用NSAIDs有效,但是到了間歇性跛行,NSAIDs可能會沒存效,可能要改用其它藥物。
雖然病患腰痛嚴重時,要靜養,但太重視靜養,腰部肌肉功能會掉下來,如果不是很疼痛時,可做改善腰痛的體操,或在游泳池的水中慢慢行走,以鍛煉腰部肌肉。視腰痛的程度,如果能走路,還是腰走路。
雖然服用止痛藥後,疼痛有改善,這時要做適當運動是有必要,尤其是高齡者更需要適當活動一下。如果是肌力低下,或者有管狹窄病患,暫緩實施運動療法。
腰椎退行性疾病中,合併有椎管狹窄的頻率相當高。
談到椎間盤突出,約有半數,在半年內會自癒,但是腰椎退行性疾病,如果症狀較嚴重,使用保守療法能改善的並不多,估計約有1/3可能會改善,其餘可能不變或惡化。
談到腰椎退行性疾病使用保守療法如果沒有效,就使用手術治療,分為2種:
1.如果輕度病患,後側切除骨頭的減壓手術。現在使用顯微內視鏡治療,傷口小,對病患的負擔也減輕很多。
2.如果比較嚴重病患,使用,金屬固定,本來這大型手術,現進步到小切開低侵襲,這方面的技術相當進步。
    手術後普遍症狀改善,生活品質也改善。
    但有少數病患,手術後腰部更痛的情形,也是有。但日本有許多醫院對此類病患,手術時特別小心,現在這種情形在減少。
    腰椎退行性疾病手術後效果比起椎間盤突出的效果差,主要腰椎退行性疾病拖了幾年才要求手術的情形比較多,這時神經多少受到傷害,因此,手術後還有腳會發麻,但能走路,生活品質還有有改善。
 
關鍵字:腰椎退行性疾病
 
 
 
 
 
 
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