台灣老年人口佔總人口7%以上,符合聯合國公認「老人國」的標準。在台灣高血壓的盛行率若以收縮壓≧140mmHg/舒張壓≧90 mmHg,或者服用降血壓藥物的人來計算,將近半數的老年人罹患高血壓,男、女分別為44%48%

    診察老年人時,常會感覺到收縮壓比較高,舒張壓却很低,這就表示血管有相當硬化的現象。如果動脈硬化繼續惡化,將會對血壓的調節機能,也就是血壓接收器的功能會下降,因此容易發生姿態性低血壓,或飯後的低血壓。換句話說老年人的血壓有時血壓會變得很高,有時血壓會變得很低,主要是老年人的血壓不穩定的關係。當動脈硬化已進展到相當嚴重時,為了保持各器官的血液流通,於是血壓升高,但這是短時間,如果是長時間,很可能有許多器官會發生障礙,那就要降血壓。而降血壓又容易發生血流量降低的情形,因此如果發生重要器官的血管狹窄,那就要特別注意了。加上老年人帶有幾種老年病,單是血壓一種就會感覺非常複雜,治療老年人時要特別注意此點。

    雖然日本的高血壓治療指引表示160/95mmHg為治療老年人高血壓的基準。但究竟甚麼範圍是老年人的正常範圍,實在很難界定,因此就只好將160/95mmHg為一個基準。

    但非高齡者同樣以140/90mmHg為基準,這是和以前的高血壓指引同樣。日本曾做過介入試驗,實驗結果,收縮壓保持在140~160,則老年人的生活品質會好轉,有改善心臟肥大的數據。因此老年人以140/90mmHg以上為高血壓的基準是可以參考。由於老年人的血壓很不穩定,因此要反覆測定是很重要的。如果可能在家也量血壓,把早晨測量的血壓作為參考的數值。還有一點要注意的是老年人有許多合併症,無論年輕人或老年人,合併症越多,危險性就越大。尤其曾經有過中風或心肌梗塞的病史,為了避免合併症的再發生務必要把血壓降到老年人血壓正常範圍內。但是有一點要注意的就是不要單純的注意降血壓,剛才已提過,還要注意老年人的血壓自動調節機能,以及器官的自動血流調節機能發生障礙時,如果把血壓降得太快,各器官會發生缺血,因而發生合併症,所以老年人使用降血壓藥時,隨時注意其生理機能,這一點也很重要。

    基本上老年人以140/90mmHg以上為治療的對象。日本對130/80mmHg以上,所謂「正常高值血壓」分為「危險分層」,如果被分為有「危險分層」的人,有時還要保持「正常高值血壓」。如果是高齡者,又有「正常高值血壓」,同時被分為有「危險分層」,應該如何治療,在日本還沒有明文規定。但是如果合併有糖尿病、腎臟障礙、慢性腎臟病患者,即使血壓不到140/90mmHg,視情況有必要使用降壓劑以保護器官。視各病患的情形,並不一定血壓要高到140/90mmHg以上才開始使用降壓劑。日本曾做老年高血壓患者不同降壓方式的比較試驗(The Japanese trial to assess Optimal Systolic blood pressure in elderly hypertensive patientsJATOS),分為2組來比較試驗:一組為收縮壓降到150;另一組為收縮壓降到140,比較兩組的結果並沒有預後的差別。由此結果專家認為收縮壓降到150還是不夠。

    另一方面從日本高血壓Case-JJapanese Study of Hypertension Case-J)的研究分析,即使用ARB抗高血壓生存期評估。這是日本實施的大規模試驗,從血壓的高低,尤其是75歲以上的高齡者,收縮壓超過150會發生危險,但140130的老年人比較並沒有甚麼差別,因此有人認為保持150以下也可以。從這種試驗結果顯示,在7080歲以上的老年人,血壓越低越好(the lower the better),因此目標宜降到140/90mmHg以下。個人的經驗,老年人的血壓降低了,往往會訴苦頭暈,這一點還是要小心。由於有一部份老年人的自動調節機能發生障礙,如果75歲以上的高齡者收縮壓在160以上的患者,先設定降壓的中間目標為150/90mmHg,緩慢降低血壓為原則。

    高齡者常合併有很多老年病,使用降壓劑時使用普通劑量的一半就可以,而且如要增加劑量,應在每4週至3個月之間增加劑量。普通高血壓患者,初次使用降壓劑時,也是使用常用量的一半開始,然後視情況慢慢增加劑量。從80歲以上的老年人為對象的介入試驗,每3個月增加一次劑量顯示,效果很好。因此治療老年人的高血壓,不能操之過急,應慢慢把血壓降下來。目前老年人選用的降壓劑有鈣拮抗劑、ARB(Angiotensin Receptor Blocker)ACE(Angiotensin-Converting blocker),及小劑量的利尿劑。所謂小劑量的意思,以利尿劑來說,平日使用劑量1日為1~4錠,但對老年人使用劑量宜從半錠甚至1/4錠開始,這就是小劑量。至於β阻斷劑,因副作用的問題,不使用於高齡者第一選擇藥物。這四種藥物,以ARBACE被歸於同一種藥物,這樣算來老年人的降壓劑總共有三種可選擇,可以將這三種巧妙的配合,慢慢地把老年人的血壓降下來。降血壓的最後目的就是防止器官障礙。

    結論是老年人的血壓低,對老年人是有益。但究竟要降到甚麼程度還沒有共識,目前咸認為降到收縮壓140以下,總之血壓是低的比高的好。

    日本曾對80歲以上為對象的HYVET(Hypertension in the Very Elderly Trial)試驗,這是對認知機能的測試,從數據顯示,降血壓對認知機能沒有影響。但從統合分析(Meta-analysis),降低老年人的血壓,有改善老年人的認知機能。總之高齡者如果有高血壓,應慢慢降低血壓,對老年人是有益的。

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